从亿台到一兆台的连网装置─Arm十年计划打造物联网超级战队 最终曲:Neoverse

前两篇文章Arm以航空母舰之姿,引领业界伙伴及供应链商一起打造庞大的物联网战队。首先DesignStart打头阵释出IP工具,接着第二波Pelion平台,让所有生态系队友彼此相互在平台上连网、传讯、管理数据,解除过去资讯碎片的问题。正因物联

前两篇文章Arm以航空母舰之姿,引领业界伙伴及供应链商一起打造庞大的物联网战队。首先DesignStart打头阵释出IP工具,接着第二波Pelion平台,让所有生态系队友彼此相互在平台上连网、传讯、管理数据,解除过去资讯碎片的问题。

正因物联网、大数据、人工智慧的资料应用风起云涌,尤其连网数据高达70%来自影像,显示数据大量在云端及上亿台的终端手机、连网装置相互流动。数据流量模式也在改变,越来越多高频宽的感测器,蒐集资料后不一定回传到云端,而是直接靠终端运算,连带终端设备及基础设备的执行效能势必提升。

Arm第三波方案看準庞大数据不断产生,面对云端横跨到终端运算(cloud to edge infrastructure),以及5G、次世代IT基础架构建置需求,驱动Arm因应市场需求推出全新解决方案品牌:Neoverse平台及ServerReady计画。而这也是成就Arm连网战队的最后一块拼图,从云到端都有Arm的IP身影。

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▲Arm看準云端到终端的装置增加,数据传输需求也随之增加

 

全球连网设备30%全来自Arm 守备领域从消费电子拓展基础设备 

过去3C世界,Arm可说制霸智慧手机领域,尤其在消费电子总能看到Arm的IP作品。而连网世界前进的速度总是跳跃升级,Arm深知,要维持自身品牌优势能耐,绝对不能只在同温层求胜,而要持续跨出新尝试。

以Arm为架构的晶片,第一次销售出1千亿颗的时间花了26年。但2017年后,估计不到五年可以再创造1千亿颗出货佳绩。等比数量的跳跃,他们相信在2035年全球将达1兆台连网装置规模。

而IP架构不只在3C产品,连带IT基础架构也需要,尤其近七年全球网络基础设备(包含无线通讯基地台、交换器、闸道、路由器、伺服器)所部署的运算架构,Arm的市场佔有率从2011年的5%,一路攀升到2018年的30%,已是业界之冠。显见企业用户对IT的效能、功耗、安全等考量因素比过往更看重。

 

涵盖云端到终端的基础设施 Arm推出独立品牌「Neoverse平台」

产业的新需求更加快Arm在基础连网设备及周边生态系的投资,推进更多合作伙伴开发从云端到终端的运算系统。所以Arm看好分散式基础设备的发展,推出全新独立品牌解决方案「Neoverse平台」。

Neoverse平台,简单来说横跨上至云端数据中心、下至终端运算需求的处理器独立系列解决方案。等于从大规模的资料中心到终端存取,各种运算需要的基础设备都可在Neoverse获得运算资源及储存方案。

而Neoverse推出后,其发展蓝图早已预设到数年之后,而且能回应微架构设计、晶片、软体、系统等需求,在安全、效能、扩充等层面皆兼顾。从2018年底宣布Neoverse之后,预计在 2019年以7nm製程推出Ares IP平台;2020年以7nm+製程推出Zeus平台,2021年以接近5nm製程推出Poseidon平台。

每一世代针对最新製程技术,组合出高扩充性的IP最佳化搭配,不仅让系统可支援跨世代的计处架构,同时预测每一平台的演化将可达30%效能提升。换句话说,Neoverse可藉由更小製程设计,在处理器加入更多运算核心,还可因应5G时代新的资料传输及作业负载模式,也能因应基础设施演化增加相应功能。

 

强强联手激发新创意 Arm专用IP支援5G世界各项运算

当今资料中心不再是传统想像的物理架构,它演化成可储存在云端或终端的运算核心。Moor Insights&Strategy首席分析师Patrick Moorhead观察:「企业组织比以往更该开始考虑,用分散式连接的资料中心设计。而Arm Neoverse专用IP,是目前支援5G资料和装置最完整的运算需求方案。」

换言之, Neoverse设计目标要打造世界级IP架构,并延伸合作伙伴与生态系统,让品牌商在云端及作业环境研发出自家的解决方案。台积电与Arm的合作是一例,正因现今快速演化的基础设施,上市时程需要更全面可验证、可扩充IP的开发工具。台积电为了持续在製程继续优化,势必需要有像Arm这样的伙伴。

另一个强强联手案例是AWS,AWS 旗下子公司 Annapurna Labs以藉由Arm Neoverse 的Cosmos 平台,开发出自家AWS Gravition 处理器,并尝试导入 AWS EC2 A1。EC2 A1适合应用于横向扩展的工作负载,例如容器微服务、网络伺服器应用、暂存主机、开发环境测试。目前EC2 A1经测试,可帮企业减少近5成运算成本,对Arm推广 Neoverse等于是相当重要的客户背书。

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▲Arm的Neoverse目标让品牌商在云端及作业环境研发出自家的解决方案

图片来源

 

Arm布局伺服器生态 推展ServerReady相容认证计画

Neoverse平台当中有一项重要的计画,称为Arm ServerReady认证,主要协助客户更安全及合规部署Arm的伺服器系统。正因为晶片、网络和储存的技术持续创新,连带伺服器架构需要更强劲的作业负载,协助企业做精準决策。而ServerReady认证究竟对企业有何帮助?由于越来越多储存与资料中心採用以Arm为架构的伺服器,伺服器晶片选择众多,企业在导入之前就要考量相容性、可靠性。

既然要针对不同平台修改作业系统,对企业是无法接受的,所以Arm便抛出这样想法,何不推出基于伺服器跟基础设施需求的相容认证标準呢?换句话说,允许合作伙伴更快速开发相容于作业系统上的平台,在规範内做功能的差异化创新,确保开发商选用不同 Arm 晶片的伺服器,才能保有同样水準的使用体验。

为了制定伺服器生态圈都可遵循的最低限度的标準,目前ServerReady主要订出相关规範,相关规格包含伺服器基础系统架构 (Server Base System Architecture;SBSA)及伺服器基础启动需求 (Server Base Boot Requirements;SBBR) 的最低韧体规範,确保各家产品的互通性。

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▲Arm的合作伙伴跨足产业链上下游众多厂商,有利推广Arm ServerReady计画

 

数十家业界伙伴加入ServerReady 打通物联网战队最后一哩路

目前多家晶片供应商获得Arm ServerReady 1.0版本认证,首波加入Arm ServerReady相容认证计画的品牌企业横跨全球市场,包含微软、技嘉、HPE (Hewlett Packard Enterprise)、Linaro、Marvell、Ampere、Femrice、Qualcomm、AMI、Red Hat、华芯通、百敖、创新科。凡举通过ACS认证的伺服器,都将获得Arm ServerReady认证标章。

另外近几年持续和基础设施供应链的合作Arm也没有忽略,像是晶片供应商、独立韧体厂商、作业系统与hypervisor程式厂商、OEM/ODM代工厂、独立硬体厂商、以及云端基础设施供应商。让这些合作伙伴能够在ServerReady计画中执行标準作业系统以及ACS,而且可经由Arm支援团队做相关协助。

这一系列文章,我们看到Arm从DesignStart到 Pelion再到Neoverse的最后一哩路,从软体、韧体到硬体的方方面面,都让物联网战队的实力更加丰厚。2035年的一兆装置计画,Arm已经走在康庄大道上!

 

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