iPad Mini 、新 Nexus 平板与 Surface,领先者的忧心,追随者的迷惘以及砍掉重练的痛苦

这几天将会是非常忙碌的状况,包括第一波的 7 吋 iPad Mini ,週五的微软 Surface 以及传闻中 29 号的 Nexus 10 平板,几乎 PC 业都把下半年的重头戏集中在这短短的两週内一次正式亮相。而笔者以个人的观点,就这

 这几天将会是非常忙碌的状况,包括第一波的 7 吋 iPad Mini ,週五的微软 Surface 以及传闻中 29 号的 Nexus 10 平板,几乎 PC 业都把下半年的重头戏集中在这短短的两週内一次正式亮相。而笔者以个人的观点,就这三个分属不同阵营的平板产品作一个简单的论述,并且揣测苹果、 Google 以及微软对于平板的想法。

笔者下的标题,就是个人对于这三家厂商这次要推出的三款产品的想法,平板市场拥有绝对领先地位的苹果,无法完美複製手机成功经验到平板的 Google ,以及明明相当早就投入平板,却在苹果推出 iPad 后彷彿被世人遗忘的微软。

谈三家厂商这次的平板新品策略前,先从个人对于现在的平板这项设备的定位开始。平板到底算什么?个人认为平板是一个介于智慧手机与传统笔电之间的产品,同时拥有智慧手机以触控的便利操控逻辑、智慧手机的线上商店下载软体的概念,但同时拥有较大的萤幕,并且可搭配键盘进行简单的文书。

但同时,平板本身并不会像智慧手机一样还要兼具打电话这项任务,也不像传统笔电会需要用来处理大量的商务化内容。平板之于手机更强调娱乐的功能,毕竟较大的萤幕无论是玩由细看影片都更过瘾,而且由于体积较大,也允许採用更高效能的处理器与更大的电池,当然更大的萤幕也比一般的智慧手机更方便于手写涂鸦。

平板再之于笔电,有着更轻巧好带,接上影像输出搭配一些工具就能进行简报的特性,而由于大面积触控萤幕也允许作为数位笔记之用,这是传统未搭载触控萤幕的笔电之所不及,且 Windows 7 推出时,直接将笔电搭配触控萤幕的市场反应也不如预期,毕竟直接在笔电萤幕导入触控还没有可拿在手上或是平放在桌上的平板方便。

无论贾伯斯当初多讨厌,现在也不得不推的 7 吋 iPad :

iPad Mini 、新 Nexus 平板与 Surface,领先者的忧心,追随者的迷惘以及砍掉重练的痛苦

先从iPad mini 谈起,其实 7 吋 iPad 已经传闻数年,虽然贾伯斯生前表示他觉得 7 吋平版并没有太大的意义,但传闻也不曾中断过。为何要选择七吋?主要阅读习惯来说,如果 10.1 吋是类似週刊杂誌的双手握持尺寸, 7 吋平板就有如漫画书、小说一般可以一手掌握的大小,且相较 5 吋萤幕,文字大小不需刻意放大,更适合用来阅读电子内容。

为何苹果要选在这个时间点推出 7 吋产品增加 iPad 的产品线?笔者个人认为除了后贾伯斯时代公司策略已经重新调整外,就是 10 吋平版也趋近饱和了。毕竟相较于智慧手机可能会被消费者作纯粹打电话使用,导致市场仍不断扩大;平板由于本身属于介于智慧手机与笔电的特质,与它们有相当大的产品重叠性,即便没有平板仍能利用智慧手机与笔电完成平板的工作。

既然 10 吋市场成长渐缓,苹果本身又有电子内容服务,看到 Amazon 推出 7 吋 Kindle Fire 后,应该也看到 7 吋产品线对于阅读市场的魅力,也下定决心透过增加 7 吋产品线拓展市场。毕竟对苹果来说,它们最大的优势就是几年内的硬体都还能持续升级系统,但这也成为苹果产品最大的束缚,当产品本身发展到一定的成熟度,就很难作大幅度的改变如加入感压触控。

这次的 iPhone 5 的发表会,说真的 iPhone 5 并非真的多不堪,但相较前几代让人啧啧称奇的发表会的新功能介绍, iPhone 5 缺乏过去那种亮点;而基于相同理念产生的 iPad 家族也将面对类似的情况,毕竟 iPad 的出现将原本不被市场重视的平板推至高峰,一时间平板产品进入军备竞赛,短短几年就让第一世代的 iPad 像是史前生物一样,这也是苹果现在最大的困扰。

还是抓不準平板市场消费者心态的 Nexus 平板:

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Google 的平板战略又是个微妙的情况,刚开始 Android 仅是针对智慧手机,无论是操作逻辑、解析度支援以及应用考量等,都没想到平板的部份。但自从 iPad 推出后,由于 Android 只要不使用 Google 服务就不需繁杂授权程序的特性,很多厂商直接将当时的 Android 套上大尺寸萤幕当成平板贩售,却由于 UI 不合适以及解析度不支援,消费者对 Android 留下不良印象。

而 Google 当然被迫去正平板市场的兴起,加上合作的电子产品厂商也不可能不去要求 Google 推出适合平板的系统,最终从 Android 3.0 开始,就有了专为平板打造的版本,到了 Android 4.0 后则是通吃手机与平板。

但无论 Google 怎样努力推动,抢得市场先机的 iPad 始终就是卡在前面,这时还有个吃豆腐的 Amazon ,利用 Android授权上的特性,基于 Android 系统但直接捨弃 Android Market ,改用自家从电子阅读器取得欧美消费者欢迎的线上商店,却以低价格战略一举成为销售量最高的 Android 平板设备。

Google 为了挽回颜面,将 Nexus 扩大到平板,与华硕共同推出主打低价市场的 Nexus 7 ,而后又传闻将推出主打高解析度的 10 吋 Nexus 10 。但让 Google 最困惑的是,为何这么努力在推广,扣掉白牌 Android 平板之外,为何 Android 平板没有 Android 手机那样的成功?

笔者以个人使用经验,相较于 Android 手机的 UI , Android 平板的 UI 体验只能用”凌乱”形容,取消实体按键,将三键配置在萤幕画面下方类似传统 PC 的工具列,而由于该条工具列的出现,虽然 Android 平板多半为 16:10 比例,实际使用的画面却是 16:9 ,而且该条工具列又将原本在 Android 手机上方的通知列转移到右下角,使用体验反而有点类似传统的 Windows 。

另外, Android 平板也遇上与 Android 手机相同的软硬体分岐问题,尤其白牌平板搅局的状况很严重,导致软体开发商很难将 app 的使用体验作到最佳化,但对于软体开发商而言,投入一个平台的软体开发有两个要素,一个是市场基数够大,另一个就是愿意花钱买软体的人要够多。

而 Android 平板虽然加上白牌平板市场基数不小,但不见得都是愿意花钱购买软体的消费者,加上由于系统与硬体过于混乱,软体的使用体验也很难在所有的 Android 平板作到尽善尽美,但当消费者只要有负面体验时,就很快的将不佳的使用体验夸大,也会让软体开发者在花了相当多时间投入 Android 平板软体开发后,收入不如预期,但消费者客诉却远远超过预期。

Google 虽然处心积虑的布局 Android 平板,不过目前所面临的问题,不外乎该怎样在原本打着开放的旗帜下减少软体开发者的痛苦,另外就是该如何改善使用者的 UI 使用体验,毕竟相较于 Android 手机版本已经逐渐吸取从各家手机商的修改经验将 UI 变得适合手机, Android 平板的直觉操作体验仍有待提昇。

老字号新开始的 Surface :

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微软从 Windows XP 时代就已经进军平板,只不过到了 Windows 7 ,基本的 UI 仍是沿用 PC 的使用逻辑,对于萤幕相较 PC 小、且使用者操作触控萤幕的精确度对比在 PC 上使用触控板或是滑鼠低的平板没有那么合适。

另一方面由于基于 x86 架构,前几年即便有强调低功耗的 Atom 平台,但考虑到原本 Windows 对硬体效能的要求以及需要主动散热的问题,系统加上常用软体也吃储存空间,相较採用 ARM 架构的 iPad 或是 Android 平板由于处理器省电、系统调校后对处理器硬体需求相对低且容量精简; Windows 平板总是那么的逊色了点。

不过针对触控的操作逻辑方面,微软倒也不是坐以待毙,从 Windows Phone 7 开始,微软尝试将原本用在 Zune 多媒体播放器的 Metro 风格 UI 移植,并且在 Windows 8 规划时,将这套全新的 UI 列为主打的项目。

但微软是个拥有沈重包的公司,毕竟苹果的 Mac OS 虽近年有所突破,对于公司行号、政府机关等, Windows 仍是最主要的作业系统;加上 ARM 架构来势汹汹,并且在行动设备市场获得一面倒的支持,过去在 PC 市场雄霸一方的 Intel 在行动设备却迟迟未见起色,微软的战略也随之调整。

是故微软一不做二不休推出两套系统,一套是基于 x86 架构,除 Metro Style UI 外还拥有传统 Windows 桌面以及既有软体相容能力的 Windows 8 ,另一个就是基于 ARM 架构,但由于处理器架构的先天限制无法相容传统 x86 程式、主打 Metro Style UI 的 Windows RT 。

甚至考量到消费者对于微软在文书不可动摇的刻板印象,微软直接宣布在 Windows RT 内建 Windows Office 15 RT Home and Student Preview 版本,让购买 Windows RT 设备的消费者虽不能使用传统的 Windows Office ,却不需要负担额外的成本就能使用针对 Windows RT 开发的基础板 Office 进行基本的文书处理。

Metro Style UI 下的操作则是融入近期行动设备以从线上商店购买 app 取代传统程式安装的方式,并且设法改善 Metro Style UI 下的电源管理以及随时唤醒等更多贴近主流平板的设计。而届时针对 Metro Style UI 开发的 app 除了可在 Windows 8 、 Windows RT 使用外,还同时标榜能在同样使用 Metro Style UI 的 Windows Phone 8 使用。

不过现在的问题是,过去微软加上 Intel 登高一呼谁敢不从,但由于 PC 市场出现成长趋缓的状况,许多传统 PC 厂宁可在平板策略选择 Android ,或者是乾脆死守传统笔电;微软对于 Windows 8 以及 Windows RT 又有势在必得的决心,最后就是自己跳下去自创 Surface 品牌,希望能造成带头的影响力。

只是 Metro Style UI 本身以及相关的软体开发都是全新的开始,微软的品牌固然有号召力,初期也能推测微软会採用一些奖励的首度鼓吹软体开发商投入相关 app 开发,只不过关键还是 Surface 以及 Windows 8 、 Windows RT 加上 Windows Phone 8 到底能有多少市场佔有率,而消费者愿意花钱购买 app 的比例有多高,在正式推出前,没人能给个答案。

小结:

现代的平板是怎样的产品?是轻鬆好携带的上往浏览工具,是取代纸张的数位绘图板以及笔记本,是作为电子书的阅读工具,是可身兼笔电文书与简报功能的生产力工具,是不亚于传统掌上型游戏机的娱乐工具…这些叙述都是平板电脑在日常生活所可能扮演的角色,而苹果、 Google 以及微软对于平板的下一步会否产生更革命性的应用?

虽然目前市场仍由苹果独占鳌头,但苹果能否藉由 iPad mini 再创高峰;或是 Android 阵营能够藉由开放特性,由阵营中某个厂商创造出其它两个系统难以达到的特质而扭转劣势;还是微软能利用 app 可跨设备以及在 Windows RT 版本提供 Office 吸引特定族群,进而在平板市场重振雄风?应该在这西洋感恩节附近就能从市场销售情况看出一些端倪吧。

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