将旗舰 DAC 座机神髓浓缩至仅需 USB 供电的掌中大小, PALAB M1-mini 随身 DAC 一体机动手玩

总部设立在 PALAB 也许对音乐发烧友是个新品牌,不过追本溯源其核心成员不少是来自前 NuForce 团队, PALAB 的产品仅有两款,皆为整合数位类比转换与扩大功能的一体机,此次则是借到可搭配行动装置随身使用的小钢炮 M1-mini

总部设立在 PALAB 也许对音乐发烧友是个新品牌,不过追本溯源其核心成员不少是来自前 NuForce 团队, PALAB 的产品仅有两款,皆为整合数位类比转换与扩大功能的一体机,此次则是借到可搭配行动装置随身使用的小钢炮 M1-mini ,强调以品牌座机 DAC-M1 的精髓凝聚到掌中大小的随身装置上。

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▲造型设计不走浮夸花俏路线

 

M1-mini 採用铝壳体设计,体积较一般针对行动装置的随身 DAC 略大,但又小于多数的发烧级播放机,以一体成型的中框搭配前后两片 I/O 档板,上方则有四个按钮与圆形的显示面板,若以个人喜好来说整体的设计稍嫌古典些,不过毕竟目前音响业界不少老字号品牌的产品也是类似的路线,加上作为音响产品实际表现还是比外观来的重要,这部分就看个人如何评估了。

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▲利用四个按键的组合与面板提供所有的功能

面板的上与下键对应音量控制,同时按住上与下 2 秒则是切换 High Gain 与 Law Gain ,左键用于切换输入源,右键则是提供静音功能,不过面板并未印刷按键对应的功能,但由于功能单纯,大致看过一次即可记住。此外上方的面板则以红色圆点外圈象徵音量,切换输入源时会显示对应的颜色,中央点的颜色代表输入的档案格式,下方的倍率则是对应取样率。

根据官方公布的架构, M1-mini 採用单一颗 ESS ES9038Q2M 作为 DAC 解码, USB 输入则来自当前业界相当主流的 XMOS ,具备 USB 非同步传输与硬体 MQA 解码功能,光纤与同轴接收则为旭化成的 AK4118AEQ ;虽然 DAC 部分并非左右声道独立,不过扩大部分採用平衡架构,除了 4.4mm 平衡端有更大的出力以外,对于 3.5mm 单端也能有更低的杂讯。

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▲按键对应的功能写在说明书上

可能有一部分发烧友看到 M1-mini 的 DAC 并非平衡架构,就认为明明许多更平价的随身 DAC 一体机已是自 DAC 到扩大的全平衡,已属高单价一体机的 M1-mini 却仍是单 DAC 晶片,而且还是 ES9038Q2M 而非 8 通道的 ES9038PRO ,帐面规格乍看似乎没那么优秀,但如果有这样的想法势必就是落入烧料必有好声的迷思。

若对音响产品有一定程度的了解,也多少会知道同样的 DAC 晶片可能会用在万元产品、但同时亦为数十万甚至百万产品所採用,除了音响产品卖的是类比的认同感之外,撇除后方的扩大架构不提,相同的 DAC 在搭配不同规模的电路板设计、周边零件等等都会对整体表现带来变化,如何规画电路板与周边组件才是重点。

▲提供一个 4.4mm 平衡与一个 3.5mm 单端输出,中间的灯号在 High Gain 会亮起

确实现代化的省电型 DAC 晶片能够以极简的线路与零组件构成基本需求的结构,但若要在小尺寸的电路达到 DAC 规格的理论值是相当困难的,毕竟还要顾及包括走线的干扰、接地面积等因素,而在如此小巧的电路板要放入两颗 DAC 构成平衡架构虽然不是不可能,但效果却不见得能够达到 1+1 = 2 的理想值,甚至与只使用一颗 DAC 的讯噪比差不多。

相较 DAC 架构, PALAB 把 M1-mini 有限的电路空间给了平衡架构,主因是由于平衡架构除了驱动力更大以外,可藉由平衡架构特性减少接地杂讯,具备更出色的讯噪比;单端在 32 欧姆之下可提供 180mW 的驱动力,但这并非 M1-mini 的过人之处,其 4.4mm 平衡端子纵使是搭配 600 欧姆耳机,在高增益下可达 110mW 输出,足以应付许多旧时代的高阶耳机。

▲除了使用 PC 或手机的 USB 直接供电,亦可外接一路乾净电源减少电流杂讯 

M1 mini 虽然尺寸上属于微型可携式 DAC ,但却具备媲美座机的数位书入介面, M1 mini 除了 USB DAC 功能以外还具备光纤与同轴输入,同时还有这类随身 DAC 罕见的独立电源输入,虽然主要是为了光纤与同轴输入时的供电使用,但对于使用 USB 介面时,可搭配更高品质的独立电源使用,或是使用理论杂讯更少的行动电源取代手机或笔电的 USB 供电。

在使用时, M1-mini 虽然在 Windows 10 、 Windows 11 能够以 USB Audio Class 2 随插即用,不过为了发挥 XMOS 完整功能与支援 ASIO ,仍建议自官网下载安装驱动,另外若是搭配桌上型电脑使用,建议优先以主机板背板 IO 连接,若要连接到前置面板或是 USB Hub ,则建议採用独立供电减少干扰。

▲算是常见的 Xmos 驱动介面

此外,若是搭配可切换驱动程式模式的音乐播放软体如 KKBOX 、 Foobar 2000 等,可能要留意若安装 PALABS 官方版驱动程式时,要避免在音乐播放的过程切换 DirectSound 、 WASAPI 与 ASIO 模式,否则可能会出现无法播放音乐的情况,若有变更驱动程式模式的需要建议在开始播放音乐前先行切换,但若不安装驱动程式以 USB Audio 2.0 模式执行则没有这样的状况。

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▲若搭配行动设备需在装置端使用 OTG 转换器或另行购买具备 OTG 模式的线材,搭配电脑则无此限制

若要将 M1-mini 搭配行动装置使用,则要留意手机须以 OTG 模式连接才能使用,故即使 M1- mini 已是 USB Type-C , Android 设备也需要搭配 OTG 转换头, iOS 则须搭配 Camera Kit ,或是额外购买整合 OTG 模式的线材,笔者最后在网拍找到一条 70 元、标榜一端支援 OTG 模式的双头 USB Type-C 短线材确认可用,至少随身使用短线搭配手机还是方便些。

在使用前,以先前使用过纯粹仰赖 USB 供电的 USB 一体机的经验,对于 M1-mini 的表现或多或少都有些质疑,毕竟未有独立电源的前提之下,有些产品是牺牲驱动力,有些产品则是牺牲细緻度,相较有内建电池的产品总有些缺憾,不过将 M1-mini 接上设备之后,先前的疑虑一扫而空,其表现完全不逊于一些须连接变压器独立供电的桌上型一体机产品。

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▲驱动力在不需额外供电的 DAC 相当出色,轻鬆驱动如平板振膜一类的低灵敏度耳机

就笔者手边的几款耳机搭配使用,无论是动圈、纯平衡电枢或是多单体混合的通用与客製化入耳式耳机, Sony 的监听耳机 MDR-M1ST ,抑或如 Fostex T60RP 这类难搞的平板振膜耳罩式耳机, M1-mini 的驱动情况都相当游刃有余,且细节仍相当细腻,不会因为具备大驱动力导致细节失真。

PALAB M1-mini 的基础音色是偏向自然取向,带有显着的空气感与透明性,具有相当出色的音场与分离性,在中频部分带有些许润饰但不至于过于肥厚,低频则相当中性,不会有一些新世代产品过于攻击性或是过量的低频诠释,甚至诠释方式稍微有些软性;大致上 M1-mini 属于尽量在中性的方式增添些许染味,使其不致于食之无味,但又不至于让音乐与耳机染上过多的色彩

▲受惠机身音量控制与系统端分开,能够精密的控制所需的音量

不过若以搭配灵敏度较高的入耳式耳机产品, 在音乐完全中止时会出现些许底噪,单体较少且高灵敏度的产品会相对明显, 4.4mm 又比 3.5mm 显着些许,不过只要开始播放音乐则底噪声大致上就会变的不明显。如果对比过单端与平衡的表现,除非是搭配异常难驱动的多单体或是特殊振膜的入耳式耳机,否则一般情况之下 3.5mm 单端输出对一般入耳式耳机已是绰绰有余, 4.4mm 留给耳罩式耳机会更出色。

此外, M1-mini 的驱动力搭配一般平衡入耳式耳机的聆听音量仍是相对偏高的,所幸其设计具备与系统独立的音量控制,加上细腻的多段音量控制,在将系统端音量切到最大时(注:一般状况下笔者习惯以设备端调整音量优先),大致上还是可取得合宜的聆听音量,但若是耳机仍过于大声或是难以取得合宜音量,亦可搭配调降设备端音量进行进一步的音量管控。

另外,或许是受到小尺寸却能提供出色的驱动力的关係, M1-mini 在运作时的机身温度显着偏高,其次是若搭配智慧手机使用,则会快速消耗手机的电力,以笔者稍早的情境,搭配平衡端输出,手机只透过 KKBOX 离线模式播放音乐,约在 3 小时内就自 80% 电力剩下 15% 。
如果有长时间搭配手机使用的需求,建议另外透过行动电源帮 M1-mini 独立供电,避免使手机电力快速消耗。

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▲出色的表现也换来需要使用较多电力,若搭配手机使用很快就会没电

如果从打算藉由 M1-mini 取代 Android 系统的音乐播放机来看, Mi-mini 的优势是具备媲美桌上型系统的驱动力,同时也兼具细腻的细节呈现,且除了手机外也能搭配桌上型电脑或是透过光纤、同轴成为数位转盘的数位类比转换装置,但也由于出色驱动力导致对手机供电造成显着的负担,但若再额外搭配行动电源或多或少也失去”行动”二字的意义。

M1-mini 令笔者想起许久之前在群募风靡一时的 Geek Out 1000 USB DAC ,同样可不仰赖外部电力、单纯以 USB 供电实现惊人的驱动表现,只是 LH-Lab 后续的一些状况就又是另一个故事了;而 M1-mini 毕竟是新世代产品,同时定位在多功能 DAC ,在细节与出力取得更好的平衡点,也有 USB 以外的输出入介面。

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▲与其说是行动 DAC ,不如说是将座机级的水準浓缩到仅需 USB 供电

笔者认为, M1-mini 的表现远超于其小巧的外观,也有着不逊于两万元等级需要独立供电或是内建电池的一体机产品表现,同时具备可搭行动设备使用的特质,能够驱动自入耳式耳机到高阶头戴式耳机;但也要理解在优秀表现的背后ㄒ要消耗较大的电力,若是打算藉机把智慧手机当成音乐播放机使用,也得留意续航力可能远不及一般纯播放机的情况。

M1-mini 座机级的出色表现,也使笔者认为应将 M1-mini 视为小尺寸的座机而非行动 DAC 看待,以行动 DAC 而言, M1-mini 的能耗显着偏高,但这也式由于在不添加内建电池的前提造成的必然结果,毕竟鱼与熊掌难以兼得,所幸 M1-mini 仍提供一独立的供电输入,一方面可搭配乾净的电力来源进一步提升音质,另一方面亦可在搭配行动设备使用下延长手机本身的电力。

PALAB M1-nini 建议售价为 14,900 元

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