硬科技:「简报王」和他们的产地Intel Itanium篇

简报历史背景:这是一部Intel企图谋杀自家小孩80×86指令集,最后差点彻底消灭自己全家的惊悚童话故事。回顾消失在历史洪流的Intel旗舰处理器Itanium(上)
回顾消失在历史洪流的Intel旗舰处理器Itanium(中)
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简报历史背景:这是一部Intel企图谋杀自家小孩80×86指令集,最后差点彻底消灭自己全家的惊悚童话故事。

回顾消失在历史洪流的Intel旗舰处理器Itanium(上)
回顾消失在历史洪流的Intel旗舰处理器Itanium(中)
回顾消失在历史洪流的Intel旗舰处理器Itanium(下)

指令集作为电脑的语言,软体与硬体之间的界面,80×86是一个很糟糕的设计,不限于RISC大师撰写的教科书和来自众多竞争者的批评,连创造80×86的生父Intel,自己也不是很欣赏这个先天不足又后天失调的子嗣。

在1980年代如雨后春笋般一个一个钻出泥土的RISC(精简指令集电脑)和企图将複杂度从硬体转移到软体的VLIW(超长指令集),其风潮也影响到了渴望进军伺服器市场的Intel。併购1980年代VLIW技术先驱Multiflow和Cydrome的HP,1989年启动了VLIW化PA-RISC指令集研发案,在1994年和Intel一拍既合,接替IA-32Px86的IA-64指令集与Itanium处理器,就此展开。

以下就是Intel对IA-64的原始期待:不只在2002年横扫RISC家族、市场规模到达300亿美元,更要进入桌上型市场,在2005年就彻底取代80×86。现在看来不可思议,但在当时却是着毋庸议,不可质疑。世人普遍看好Intel的原因也很简单:Intel比其他厂商更有充沛的研发资源稳定的推出新产品。

照片中提到了IA-64 Transition Forecast、100%、90%,包含了图案、英特尔、安腾、Transmeta、中央处理器

先以高阶伺服器作为市场切入点,Intel理所当然的找来一堆人帮忙站台造势,且宣称享有比当时的RISC体系(像MIPS、Alpha、SPARC、PA-RISC、Power等)更加广泛的业界支援。

照片中提到了Platform Scalable Micro-Architecture、Mobile、Desktop,包含了软件、英特尔、中央处理器、奔腾M、网络爆发

但原先预定1998年上市的初代Itanium处理器「Merced」,却因Intel内部与HP合作模式的种种问题,拖延至2001年才出现。光从失控的晶片面积和耗电量,各位科科就可轻易看出此专案失控的程度有多么严重。更好笑的是,操刀Merced设计的团队,还位于Intel在加州Santa Clara的总部。

照片中提到了电晶体时脉|功耗、数量、处理器,包含了数、线、字形、仪表、数

Itanium随即就被外界揶揄为「Itanic」,比喻为当年撞上冰山沉没的Titanic观光邮轮,直到2002年,由前HP团队负责的Itanium 2才勉强站稳脚跟,原订2005年却延误到2006年的双核心Itanium 2「Montecito」,让Intel寄以厚望的旗舰处理器,总算有勉强跟当时王者IBM Power6一拼的能耐。

照片中提到了Itanium® Processor Family Evolution、64-bit Enterprise Server Technology、in vent,跟康柏、英特尔有关,包含了软件、在线广告、数码展示广告、多媒体、字形

照片中提到了Itanium® 2 Performance、I Integer、ITechnical,包含了角度、线、仪表、字形、几何

那时HP的企业标示口号是「发明(Invent)」,在原生双核心Itanium尚未登场前,HP还真的「发明」了Itanium 2 MX2双核模组,还给了「Hondo」这个代号。

照片中提到了invent、

为了降低Itanium的系统成本,Intel也计画让Itanium和Xeon统一平台架构,预计在2008年的四核心Tukwila,支援日后被正名为QPI(QuickPath Interconncet)的CSI(Common System Interface)。

照片中提到了Intel® Itanium® Processor Family、2001、2002,跟英特尔有关,包含了屏幕截图、在线广告、数码展示广告、计算机程序、牌

照片中提到了Intel Modular Development Model、(intel) inside、OR,跟英特尔、英特尔有关,包含了钛处理器、安腾、中央处理器、至强

但灾难还没结束,Intel首颗对应CSI的四核心Xeon MP,也是首次在印度研发的处理器「Whitefield」,先在2004年修改规格,微架构从Pentium 4 NetBurst转向Core 2 Merom,更在2005年底,因开发时程延宕加上财务丑闻(250名员工涉嫌浮报费用)而惨遭腰斩,导致Intel x86平台迟至2008年底的Nehalem才拥有QPI。此时Itanium的前途已经非常的不妙了,Intel高层逐渐失去耐心,崛起中的「x86义和团」更是磨刀霍霍。

照片中提到了The Move to Intel Multi-core、Platform、2005,包含了屏幕截图、电脑、中央处理器、英特尔、多核处理器

照片中提到了Platform Scalable Micro-Architecture、Mobile、Desktop,包含了软件、英特尔、中央处理器、奔腾M、网络爆发

四核心的Itanium 9300系列拖到2010年2月才发表,效能竞争力远不如一个月后的8核心Nehalem-EX,两者脚位更是毫无相容。

照片中提到了Next Gen Itanium® Microprocessor、• Next Generation Interconnect、• 4 Highly Efficient IPF cores,包含了软件、多媒体、显示装置、介绍、软件

2012年底的Poulson才是Itanium该有的样貌,但早已时不我与,大势已去,软体生态系统也土崩瓦解,沦为HP专用的RISC处理器。

虚拟化应用的普及,更让80×86系统的可靠性与可用度,摆脱昔日吴下阿蒙的形象,HP在2016年推出的SuperDome X,象徵了Itanium与一场将近30年大梦的终结。

照片中提到了Poulson Overview、E QPI、QPI,跟英特尔有关,包含了网页、中央处理器、电脑、超级电脑、网络服务器

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那么当年乐观预估「300亿美元」的市场,后来剩下多少呢?

从1999年开始,年年下修的预估值,不但让人不忍卒睹,一想到处理器往往只佔了高阶伺服器「十分之一」的价格,再瞧瞧惨不忍睹的实际数字,真的是太让人感到科科了。

硬科技:「简报王」和他们的产地Intel Itanium篇

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