美国最高法院认定可在合理範围内使用 API 内容 判决 Google 未侵害甲骨文 Java 着作权益

依照法院裁决内容,强调虽然电脑程式在某种程度上享有版权保护,但考量电脑程式是以功能为导向运作,因此认为在合理範围内使用API内容并没有问题,同时也对程式设计应用发展有其重要性。结束长达10年多的漫长诉讼针对甲骨文从2010年开始指控Goog

依照法院裁决内容,强调虽然电脑程式在某种程度上享有版权保护,但考量电脑程式是以功能为导向运作,因此认为在合理範围内使用API内容并没有问题,同时也对程式设计应用发展有其重要性。

结束长达10年多的漫长诉讼

针对甲骨文从2010年开始指控Google侵害其持有Jave API相关着作资产,进而藉由Android作业系统获利的诉讼,稍早由美国最高法院裁决Google胜诉,结束此项超过10年的诉讼纷争。

Google与甲骨文在Java API着作资产使用侵权诉讼,最早源自甲骨文在2010年1月完成收购昇阳 (Sun),并且取得昇阳持有Java相关着作资产,而同年8月则以Google旗下Android作业系统侵权使用Java API内容,进而影响甲骨文持有技术专利权益为由提告。

在过去以来的诉讼过程中,Google主张其作业系统採开放授权架构,同时也在昇阳实际併入甲骨文前便已取得合理使用权,因此并未涉及侵权,而法院在后续裁决也认定Google採用Java API内容是在合理範围使用,并未构成侵权,但甲骨文则是持续向法院提出上诉,认为Google至少在未授权情况下任意使用37款JAVA API,并且从中获取高额利润,因此向Google提出高额金额求偿。

不过,后续在美国联邦法院裁决结果中,则认为API内容能以版权保护,因此认定Google主张合理使用的说法无效,而Google后续则是对此提出上诉。

后续于最高法院上诉裁决中,最终是以6:2投票推翻先前联邦法院结果,认为Google在合理範围内使用API内容,因此并未涉及侵权。依照法院裁决内容,强调虽然电脑程式在某种程度上享有版权保护,但考量电脑程式是以功能为导向运作,因此认为在合理範围内使用API内容并没有问题,同时也对程式设计应用发展有其重要性。

而法院这样的裁决结果,显然也让业界鬆了一口气,毕竟目前不少程式运作仰赖各类API资源串接,并且以此加快各类应用服务成长。若API内容由特定业者集中持有,显然将会对程式应用发展造成阻碍。

另一方面,法院裁决结果也说明API内容可受版权保护,而提供合理使用也是促成程式应用发展进步动能之一,只是如何定义合理使用範围,显然就要看各个业者如何界定。

由于Android作业系统是众多业者使用平台,而Java也是不少人撰写程式时会使用资源,因此Google这次在最高法院裁决结果中胜诉,将使不少业界人士放下心中大石。

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