哈伯望远镜发现最远恆星:距地球280亿年

美国约翰霍普金斯大学教授威尔希等天文学家们,透过哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)观测到历来最遥远的恆星,距地球280亿光年,其质量比太阳大50至500倍,亮度更是太阳的数百万倍亮。法新社与美国有线电视新闻网(C

美国约翰霍普金斯大学教授威尔希等天文学家们,透过哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)观测到历来最遥远的恆星,距地球280亿光年,其质量比太阳大50至500倍,亮度更是太阳的数百万倍亮。

法新社与美国有线电视新闻网(CNN)报导,这是至今侦测到的最遥远恆星,生成年代在宇宙大爆炸(big bang)9亿年后,天文学家替它取了个Earendel的暱称,在古英文中,意指「晨星」。研究刊登在今天的「自然」(Nature)期刊。

先前哈伯望远镜观测到的最远恆星,是2018年时发现宇宙约40亿岁时形成的恆星。由于Earendel距离非常遥远,光线要花129亿年才会抵达地球,观测到Earendel有助天文学家调查宇宙形成初期。

研究共同作者、丹麦哥本哈根宇宙黎明中心(Cosmic Dawn Center)博士后研究员史崔特(Victoria Strait)表示:「当我们凝视宇宙,也是在回溯过去,所以这些极高解析度的观测让我们得以了解最初的星系组成。」

照片中包含了埃伦德尔之星、地球、哈勃太空望远镜、星、WHL0137-LS

▲天文学家30日宣布,哈伯太空望远镜观测到历来最遥远的恆星,并取做Earendel的暱称,在古英文中意指「晨星」(图取自twitter.com/NASA)。

「我们看到Earendel发出光的时候,宇宙还不到10亿岁,只是它现在年纪的6%,当时Earendel距离原银河系(proto-Milky Way)40亿光年,但在Earendel花了约130亿光年抵达我们期间,宇宙也膨胀了,因此Earendel现在距离有280亿光年远。」

报告主要执笔人、美国约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)天文学家威尔希(Brian Welch)表示:「起初我们几乎不敢相信,这比先前最远的距离还要更远许多。」

「通常这样的距离下,整个星系都会像是小斑点一样,数百万颗恆星的光混杂在一起。这颗恆星所在的星系被重力透镜扩大和扭曲成一个长长的半月,我们称之为黎明之弧(Sunrise Arc)。」

「Earendel存在于这么久以前,因此它可能没有和我们今天的恆星相同的物质,研究Earendel将让我们得以探索我们不熟悉的宇宙时代,但那些都会连接到我们知道的一切,就像是我们在读一本非常有趣的书,但是从第2章开始看,而现在我们有机会从头开始。」

天文学家打算利用哈伯的后继望远镜韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)观测,了解Earendel实际的岁数、质量和半径。

▲NASA Goddard的介绍影片。

原创文章,作者:游杰,如若转载,请注明出处:https://www.53moban.com/776.html

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